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La importancia de la Resistencia

Aquí te mostramos, cómo aceptar situaciones difíciles y usarlas a tu favor.

Por Brad Stulberg. Foto portada Renan Ozturk en Meru.


En 2011, Jimmy Chin, Conrad Anker y Renan Ozturk realizaron una histórica primera ascensión al monte Meru en el Garhwal Himalaya de la India. La escalada fue narrada en la galardonada película de 2015 Meru.

Antes de su exitoso ascenso de la ruta Shark’s Fin, varios de los mejores alpinistas del mundo lo habían intentado y habían fallado, incluido el trío. En 2008, estuvieron devastadoramente cerca, pero se quedaron sin suministros a solo 150 metros del pico, lo que los obligó a retroceder. 

Decididos a lograr su objetivo, se reagruparon, regresaron tres años después y se encargaron de los asuntos pendientes. Su viaje exigió superar innumerables obstáculos. Ninguno, sin embargo, fue tan significativo como lo que pasó Renan Ozturk.

Quizás hayas visto la película o escuchado la historia antes. Pero vale la pena revisarlo, porque en él, Ozturk encarna un concepto psicológico útil llamado resistencia, la capacidad de soportar condiciones difíciles, algo de lo que todos podríamos beneficiarnos, especialmente cuando gran parte del futuro todavía parece incierto a la luz de la pandemia.

Cinco meses antes de que partieran para su segundo intento, Ozturk estaba filmando una producción de snowboard con Chin en Jackson Hole, Wyoming. Atrapó un borde, salió volando sobre un acantilado de varios pisos y aterrizó sobre su cabeza, lo que resultó en dos vértebras aplastadas en su cuello y una arteria vertebral cortada, una fuente importante de flujo sanguíneo al cerebro. 

Según los médicos de Ozturk, el 90 por ciento de las personas que sufren su lesión nunca pueden volver a caminar. Le dijeron que debería estar agradecido de estar vivo, con un cerebro funcional nada menos. 

Ozturk tenía una perspectiva diferente. No solo quería volver a caminar. Quería llegar a la cima de Meru como estaba planeado, cinco meses después. “Para mí, valió la pena el riesgo. Era algo que tenía que hacer. Para mí valió la pena correr el riesgo de morir”, reflexiona Ozturk en la película.



Sin embargo, la resistencia no solo es útil en el montañismo. A partir de 1981, los psicólogos de investigación Suzanne Kobasa, de la Universidad de Chicago, y Salvatore Maddi, de la Universidad de California en Irvine, siguieron a un grupo de gerentes de Illinois Bell Telephone (IBT) en un estudio longitudinal de seis años.

En ese momento, el sector de las telecomunicaciones estaba experimentando un cambio drástico, con fusiones y adquisiciones, e IBT se vio obligada a reducir su plantilla de más de 26.000 empleados a 13.000. 

Como resultado, alrededor de dos tercios de los gerentes sufrieron agotamiento, depresión y ansiedad durante el período de estudio. También aumentaron las incidencias como divorcios, enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares e incluso suicidios. 

El otro tercio de la muestra, sin embargo, no solo sobrevivió, sino que prosperó. Esos gerentes se sintieron llenos de energía, saludables y profundizaron sus relaciones personales y profesionales. 

Kobasa y Maddi escribieron que el último grupo demostró resistencia, que definieron como “un conjunto de actitudes que motiva a uno a responder a circunstancias estresantes de formas que probablemente produzcan resiliencia, convirtiendo los desastres potenciales en oportunidades”. 

La resistencia, escribieron, es fundamental para encontrar “el coraje existencial que facilita una búsqueda continua de sentido en la vida”.

Desde el trabajo fundacional de Kobasa y Maddi, otras investigaciones han demostrado que la resistencia protege contra el estrés en poblaciones que van desde trabajadores de oficina hasta soldados del ejército . La resistencia y el coraje existencial que produce son exactamente lo que Ozturk demostró después de su accidente en 2011. Y estas son cosas que podemos cultivar en nosotros mismos para ayudarnos a superar los últimos kilómetros de un maratón pandémico.

Cómo desarrollar la resistencia 

Kobasa y Maddi determinaron que la resistencia era el resultado de tres factores: compromiso, control y challenge (desafío), o lo que ellos llaman las “tres C”.

Compromiso

El compromiso te pide que aceptes la situación en la que te encuentras, te guste o no, y sigas adelante de todos modos. Resiste la tentación de alejarte de los obstáculos y apoyarte en ellos. En lugar de “hundirse en el aislamiento y la alienación”, escribieron Kobasa y Maddi, usted debe hacer el arduo trabajo de mantenerse involucrado con las personas y los eventos que suceden a su alrededor. 

Para Ozturk, esto significó no cerrar su objetivo de alcanzar la cima de Meru con sus compañeros, sino duplicar y trabajar para lograrlo a pesar de las graves lesiones. Para todos nosotros, esto significa estar comprometidos con las cosas que valoramos , como conectarnos con amigos, colegas y familiares a través de Zoom, incluso cuando se siente más fácil hundirse en una rutina solitaria.

Control

El control implica descubrir qué puede hacer para influir de manera productiva en una situación y luego tomar medidas. Cuando exhibes este rasgo, escribieron Kobasa y Maddi, “luchas por tener una influencia en los resultados que suceden a tu alrededor, incluso si esto puede parecer difícil en ciertas circunstancias”.

Ozturk vivió cada hora de cada día entre su accidente casi fatal y el regreso programado al Monte Meru con un enfoque singular en ganar la fuerza y ​​la estabilidad para escalar. Se sometió a un meticuloso programa de rehabilitación que comenzó con girar en una bicicleta de interior sin apenas resistencia durante solo unos minutos, luego aumentó gradualmente su carga de entrenamiento a una hora hasta que completó entrenamientos de peso completo y sesiones de dos al día. A lo largo de la película, está claro que Ozturk no sintió lástima por sí mismo, si no fuera por otra razón que hubiera consumido demasiado tiempo de rehabilitación. 

En un ejemplo actual, el control sugeriría que identifiquemos lo que podemos hacer de manera segura en medio de COVID-19 y luego nos dediquemos a esas actividades, en lugar de sentirnos frustrados por el panorama general. 

Por ejemplo, tal vez adopte una meta de acondicionamiento físico, elabore y trabaje en una lista de lectura, o concéntrese en aprender una nueva habilidad para ayudar a su salud física o mental. Perseguir el progreso, el crecimiento y el dominio están  asociados con una mejor salud mental. Para las cosas que no podemos controlar, es mejor no desperdiciar energía preocupándonos por ellas, lo cual es extremadamente difícil, por supuesto, pero vale la pena esforzarse. 

Challenge (Desafío)

Una mentalidad de desafío ve la vida como un ejercicio continuo y en constante cambio sin un resultado fijo. “El proceso de continuar aprendiendo de sus experiencias, ya sean positivas o negativas, lo encuentra satisfactorio desde el punto de vista del desarrollo. Sentirse amenazado por el cambio le parece superficial”, escribieron Kobasa y Maddi. En otras palabras, el cambio es la condición perpetua de estar vivo, por lo que es mejor que se acostumbre a él y tal vez incluso le dé la bienvenida.

Ozturk nunca vio su accidente como el final de su carrera como escalador, y mucho menos de su vida. Más bien, lo vio como un obstáculo que superar y superar, creciendo como persona a lo largo del camino. En una entrevista con GearJunkie en 2015, Ozturk calificó el accidente como un revés inesperado. “Tienes que aprender a superar las cosas y hacer las cosas si te apasionan lo suficiente”, dijo.

El componente de desafío de la resistencia también está entrelazado con el establecimiento de objetivos grandes y amplios para usted. Por ejemplo, si sus objetivos finales en la vida son convertirse en una persona más fuerte, más amable y más sabia, entonces, literalmente, cualquier cosa que experimente, especialmente los desafíos, lo moverá hacia ellos, porque todo puede ser una experiencia de aprendizaje.

Usando un cuestionario de 53 puntos , Kobasa y Maddi encontraron repetidamente que cuanto más fuerte es alguien en las tres C de resistencia, mayores son sus posibilidades de sobrevivir y prosperar durante cambios tumultuosos. Desarrollar la resistencia no es fácil, pero te dará las herramientas para surcar mejor las olas de la vida.

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